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Este es mi blog personal y aquí escribo sobre Internet, tendencias, V&L, cine, fotografía y cualquier otro tema que me parezca que es imprescindible compartir. Si quieres, puedes seguirme por:

25 de julio de 2014

El efecto Verplanck y la importancia del feedback

Hacer un comentario positivo o negativo, dar las gracias o no hacerlo, retwittear algo interesante, responder un Whatsapp, darle al botón Me gusta, explicar lo que no te ha gustado, reír un chiste, devolver una mirada... Todo esto son posibles respuestas a acciones cotidianas. Todo esto es feedback y tiene mucha más influencia en nuestro comportamiento de lo que habitualmente pensamos.

Un ejemplo que ilustra lo mucho que puede condicionar el comportamiento de los demás el feedback que nosotros damos es el siguiente experimento psicológico:

El efecto Verplanck

Hace un tiempo, unos chicos de la Universidad de Harvard decidieron hacer un experimento con su profesor. Una mañana, antes de empezar una clase, pactaron entre ellos que cuando el profesor se pusiera en la parte izquierda del aula, todos los alumnos sonreirían. Por el contrario, cuando el profesor estuviera en la parte derecha, todos le mirarían con mala cara.

El efecto Verplanck

Además, para no hacerlo de una manera brusca y forzada, acordaron hacerlo progresivamente con una especie de gradiente de buenas y malas caras. Es decir, cuanto más a la derecha, menos sonrisas y más malas caras. Cuanto más se iba acercando a la zona izquierda, más alumnos cambiaban la mala cara por una sonrisa.

El resultado os lo podéis imaginar. El profesor acabó dando la clase pegado a la esquina izquierda del aula y sin saber por qué. Y, de hecho, psicológicamente este es el asunto más interesante: el profesor cambió su comportamiento inconscientemente, gobernado por el feedback que recibía de sus alumnos.

El feedback en el trabajo

En el ámbito laboral, el feedback es un tema esencial siempre que se habla de liderazgo, motivación, comunicación interna dentro de un equipo, etc. Creo que al volver de las vacaciones escribiré otro artículo sobre esto y sobre cómo pueden ayudar las plataformas de colaboración social a hacer fluir este feedback de una manera más eficaz.

Bueno, igual lo escribo o igual no. Supongo que todo depende del feedback que reciba de este... :-)

12 de mayo de 2014

Cuanto mayor es Miss América, más ciclistas mueren atropellados... y otras relaciones espurias

Lo demuestra la siguiente gráfica: en los últimos años la edad de Miss América ha estado claramente correlacionada con el número de ciclistas que mueren tras tener un accidente con un coche, una camioneta o una furgoneta en los Estados Unidos.

Correlación entre la edad de Miss América y las muertes de ciclistas por atropello

Se trata de una relación espuria que, tal como nos explica Wikipedia, es...

En estadística, una relación espuria (o, a veces, correlación espuria) es una relación matemática en la cual dos acontecimientos no tienen conexión lógica, aunque se puede implicar que la tienen debido a un tercer factor no considerado aún (llamado "factor de confusión" o "variable escondida"). La relación espuria da la impresión de la existencia de un vínculo apreciable entre dos grupos que es inválido cuando se examina objetivamente.

En la web Spurious Correlations podemos encontrar miles de estas correlaciones sin sentido aparente, que prueban un principio básico del pensamiento crítico: la correlación no implica causalidad.

Si tienes interés y algo de tiempo, puedes buscar relaciones entre multitud de variables, como el número de divorcios, las diferentes causas de muerte, lo mucho que llueve, el consumo de algunos alimentos o las películas en las que participa Nicolas Cage. Por ejemplo, algunas relaciones curiosas que he encontrado son:

El número de divorcios en Maine está estrechamente relacionado con el consumo de margarina per cápita en USA.

El gasto realizado en ciencia y tecnología está relacionado con el número de suicidios por ahorcamiento.

La cantidad de obras de arte visual con copyright está inversamente correlacionada con el número de mujeres que mueren en NY tras resbalar o tropezar.

Hace algún tiempo leí en algún sitio que nuestro cerebro es una excelente máquina de reconocimiento de patrones. Miramos una mancha en la pared y nos parece que tiene la forma de un gato, escuchamos a la persona que tenemos al lado y nos recuerda a Tyrion Lannister, vemos unas nubes en el cielo y creemos reconocer la silueta del Halcón Milenario... Nuestra mente intenta siempre buscar la relación entre lo nuevo y lo conocido, aunque sepamos que probablemente no exista tal relación.

Por este motivo, si tienes tiempo, Spurious Correlations es un buen sitio para perderlo intentando encontrar un sentido a estas relaciones aparentemente fortuitas. Por ejemplo, yo lo del número de suicidios y las películas protagonizadas por Nicolas Cage lo veo bastante lógico... :-)

22 de abril de 2014

Ya a la venta en Venecia... Poveglia, el lugar más siniestro del mundo

Se la conoce como la isla del no retorno, la isla de la locura o el infierno, aunque su nombre más habitual es el de...

La isla de los muertos

Poveglia, situada en la Laguna de Venecia, cerca de Lido, lleva muchos siglos maldita...

La isla de Poveglia

Quizás todo empezó en 1379 cuando, tras una guerra entre venecianos y genoveses, la isla quedó totalmente abandonada. Dos siglos más tarde, en 1576, la peste bubónica azotó Italia y cuando los cadáveres empezaron a amontonarse en Venecia, las autoridades de la ciudad decidieron llevar a los muertos y a los infectados a Poveglia. Para evitar que la plaga se extendiera, cualquier persona que pudiera estar infectada era inmediatamente trasladada a la isla, donde le esperaba una más que probable muerte y acompañar a otros miles de cadáveres que eran apilados e incinerados en grandes fosas comunes. Durante muchos años, servir de gran crematorio fue su única función y, debido a ello, buena parte del suelo de la isla está formado por las cenizas de aquellos cadáveres.

Vista aérea de Poveglia

En los dos siglos posteriores, Poveglia amplió sus funciones y se utilizó como un control de acceso a la ciudad. Los mercaderes y viajeros que se acercaban a Venecia debían pasar por la isla antes de llegar a la ciudad y hacer la cuarentena —un invento veneciano— para evitar males mayores.

Hospital psiquiátrico en Poveglia

Más recientemente y, tras otro periodo en el que permaneció abandonada, en 1922 se instaló en la isla un hospital psiquiátrico. Los pacientes y residentes advirtieron desde el inicio sucesos extraños, como susurros y apariciones inexplicables. Pero esa no resultó ser su mayor preocupación, ya que el director del hospital comenzó a realizar terribles experimentos con los pacientes.

Durante años, les torturó sometiéndolos a rudimentarias lobotomías y trepanaciones con taladros de mano, cinceles y martillos. Hasta que un día, fruto de su propia locura o arrepentido de sus actos, el doctor se suicidó lanzándose desde lo alto de la torre del campanario.

Hospital psiquiátrico en Poveglia

En 1968, el hospital cerró definitivamente y la isla permanece deshabitada desde entonces. Algunas fuentes estiman que, hasta ese momento, más de 1.000.000 de personas habían muerto en Poveglia.

Campanario de Poveglia Fosa común en Poveglia

La subasta del gobierno italiano

Si te interesa la propiedad y no te incomoda —o incluso te atrae— la historia que acabo de explicar, estás de suerte.

El Gobierno de Italia, que tiene algunos problemas económicos, ha anunciado que la isla de Poveglia, junto con otros edificios públicos, saldrá a subasta pública a través de Internet el próximo 7 de mayo. El afortunado comprador tendrá derecho a la propiedad de una concesión de la isla y sus edificios durante los próximos 99 años.

Al parecer, ya hay algunos inversores que planean construir un hotel de lujo en la isla.

No sé... ¿Hotel de lujo? A mí, con ese pasado entre Poltergeist, Shutter Island y Vértigo, me suena mejor otra cosa...

11 de abril de 2014

Del estilo masón al estilo masivo y... ¿por qué los camiones de UPS solo giran a la derecha?

La masonería (o francmasonería) procede de los gremios de constructores medievales de catedrales y castillos. En aquella época, ya fueras albañil o arquitecto, conocer los secretos implicados en la construcción de una buena catedral era garantía de muchas cosas: dinero, posibilidad de viajar, conocer a gente influyente... Por este motivo, aquellos expertos se unieron en torno a una institución cuyo objetivo era guardar celosamente su conocimiento, en parte para preservarlo y en parte para que no estuviera al alcance de cualquiera. Es un buen ejemplo de un sistema de gestión del conocimiento cerrado, opaco y al servicio de solo unos pocos privilegiados.

Hoy, la tecnología lo ha cambiado todo.

Hoy, en un blog (medio de comunicación abierto y masivo) que he encontrado mientras realizaba un MOOC (curso online abierto y masivo) he podido conocer una sorprendente estrategia que la empresa UPS ha aplicado con éxito gracias al análisis masivo de datos (i.e. Big Data) que posibilita la tecnología actual.

Los camiones de UPS no giran a la izquierda

Camión de UPS

UPS es una gran empresa logística que tiene una flota de casi 100.000 camiones. Desde hace 10 años, los conductores de esos camiones siguen una política muy concreta por lo que respecta a sus rutas: cuando haya que girar, hay que hacerlo hacia la derecha. No se debe dar un giro a la izquierda si se puede evitar dando la vuelta a la manzana con tres giros a la derecha.

¿Por qué?

Desde 2001, gracias a los sistemas de seguimiento instalados en los camiones, los ingenieros de UPS recogen y analizan datos para optimizar sus procesos de negocio. Esta optimización pasa en muchos casos por reducir el combustible consumido, el tiempo invertido en cada ruta, el espacio ocupado, los riesgos, etc.

En 2004, determinaron que, en general, los giros hacia la izquierda generan graves problemas de eficiencia ya que el tráfico que viene en sentido contrario suele producir esperas (pérdida de tiempo y combustible) y puede ocasionar más accidentes. Por lo tanto, lo único que había que hacer era modificar los navegadores GPS de los camiones para que eviten a toda costa esos giros. Y lo hicieron.

En muchos casos, esta política seguro que genera trayectos más largos pero aún así... UPS anunció en 2012 que gracias a ella y a alguna otra optimización habían ahorrado casi 40 millones de litros de gasolina y habían reducido las emisiones contaminantes equivalentes a retirar de las carreteras 5.300 coches durante un año.

Mmm... La verdad es que es difícil de creer. Pero el hecho es que el programa de cazadores de mitos Mythbusters hizo una prueba y confirmó que la política es correcta y que solo girando a la derecha se ahorra combustible. Eso sí, solo si hablamos de camiones. Los coches o vehículos más pequeños son otra historia.

En fin, espero que los de UPS se hayan acordado de enviar la correspondiente actualización del sistema para los camiones británicos.