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Este es mi blog personal y aquí escribo sobre Internet, tendencias, V&L, cine, fotografía y cualquier otro tema que me parezca que es imprescindible compartir. Si quieres, puedes seguirme por:

11 de abril de 2014

Del estilo masón al estilo masivo y... ¿por qué los camiones de UPS solo giran a la derecha?

La masonería (o francmasonería) procede de los gremios de constructores medievales de catedrales y castillos. En aquella época, ya fueras albañil o arquitecto, conocer los secretos implicados en la construcción de una buena catedral era garantía de muchas cosas: dinero, posibilidad de viajar, conocer a gente influyente... Por este motivo, aquellos expertos se unieron en torno a una institución cuyo objetivo era guardar celosamente su conocimiento, en parte para preservarlo y en parte para que no estuviera al alcance de cualquiera. Es un buen ejemplo de un sistema de gestión del conocimiento cerrado, opaco y al servicio de solo unos pocos privilegiados.

Hoy, la tecnología lo ha cambiado todo.

Hoy, en un blog (medio de comunicación abierto y masivo) que he encontrado mientras realizaba un MOOC (curso online abierto y masivo) he podido conocer una sorprendente estrategia que la empresa UPS ha aplicado con éxito gracias al análisis masivo de datos (i.e. Big Data) que posibilita la tecnología actual.

Los camiones de UPS no giran a la izquierda

Camión de UPS

UPS es una gran empresa logística que tiene una flota de casi 100.000 camiones. Desde hace 10 años, los conductores de esos camiones siguen una política muy concreta por lo que respecta a sus rutas: cuando haya que girar, hay que hacerlo hacia la derecha. No se debe dar un giro a la izquierda si se puede evitar dando la vuelta a la manzana con tres giros a la derecha.

¿Por qué?

Desde 2001, gracias a los sistemas de seguimiento instalados en los camiones, los ingenieros de UPS recogen y analizan datos para optimizar sus procesos de negocio. Esta optimización pasa en muchos casos por reducir el combustible consumido, el tiempo invertido en cada ruta, el espacio ocupado, los riesgos, etc.

En 2004, determinaron que, en general, los giros hacia la izquierda generan graves problemas de eficiencia ya que el tráfico que viene en sentido contrario suele producir esperas (pérdida de tiempo y combustible) y puede ocasionar más accidentes. Por lo tanto, lo único que había que hacer era modificar los navegadores GPS de los camiones para que eviten a toda costa esos giros. Y lo hicieron.

En muchos casos, esta política seguro que genera trayectos más largos pero aún así... UPS anunció en 2012 que gracias a ella y a alguna otra optimización habían ahorrado casi 40 millones de litros de gasolina y habían reducido las emisiones contaminantes equivalentes a retirar de las carreteras 5.300 coches durante un año.

Mmm... La verdad es que es difícil de creer. Pero el hecho es que el programa de cazadores de mitos Mythbusters hizo una prueba y confirmó que la política es correcta y que solo girando a la derecha se ahorra combustible. Eso sí, solo si hablamos de camiones. Los coches o vehículos más pequeños son otra historia.

En fin, espero que los de UPS se hayan acordado de enviar la correspondiente actualización del sistema para los camiones británicos.

15 de febrero de 2014

El último año sin guerras fue el 597, aunque quizás...

Siria, Irak, Sudán del Sur, Afganistán... Todavía hay muchas guerras en el mundo. Tantas, que la Wikipedia tiene una categoría en la que se listan cronológicamente todos los conflictos registrados. Tras un conteo rápido, he calculado que ahora mismo todavía quedan unas 40 guerras activas en alguna parte de nuestro planeta.

Además, el número de conflictos no cotiza precisamente a la baja. Hace unos días, en un artículo titulado Siempre hemos estado en guerra, me encontré con la siguiente gráfica:

El autor, a partir de los datos registrados en la categoría que he mencionado de la Wikipedia, ha calculado las guerras activas cada año de los últimos 3.000 y ha llegado a una rápida y contundente conclusión: no hemos tenido ningún año de paz desde hace más de 1.400 años. Concretamente, el último año sin guerras fue el 597.

Triste.

Aunque quizás lo más triste sea pensar que el año 597 igual tampoco fue un año de paz. En realidad, el ejército romano del emperador bizantino Mauricio libró una guerra en los Balcanes entre los años 582 y 602. Al parecer, los años 596 y 597 fueron únicamente una breve tregua y, según la información de la propia Wikipedia, es posible que en otoño del 597 los ávaros ya hubieran emprendido de nuevo la campaña en la zona del Danubio.

En fin, es posible que lo único singular de las guerras de ese año es que ya no quedó nadie para registrarlas.

22 de enero de 2014

¿Existe el color rosa? Pues resulta que no.

A mi hija de 4 años le encanta el rosa y, tras ver decenas de episodios de la Pantera Rosa y debatir con ella (mi hija) sobre cuál es el color más adecuado para vestirse a diario, no me he atrevido a decirle lo que explica el siguiente vídeo de MinutePhysics: que el color rosa no existe.

El vídeo dura un minuto y es bastante fácil de entender. El color rosa es realmente la combinación del rojo y el violeta, pero si buscamos en el arco iris, no veremos el color rosa. ¿Por qué? Porque la luz roja y la luz violeta son precisamente los dos extremos opuestos del arco iris y no existe una longitud de onda combinada que genere luz rosa. El color rosa es, por lo tanto, una ilusión creada en nuestro cerebro para interpretar frecuencias entre el rojo y el violeta, pero no existe una onda de luz con una frecuencia específica que se corresponda con el rosa, tal como ocurre con todos los demás colores.

Una vez resuelta esta importante pregunta, tocaría abordar otras cuestiones relacionadas:

  1. Cuando alguien aparenta tener una vida de color de rosa... ¿es eso también una ilusión?
  2. Cuando mi hija pequeña me explicaba que todos sus amigos imaginarios visten de rosa... ¿me estaba dando una lección de física?
  3. Y sobre todo... ¿la Pantera Rosa es macho o hembra? Porque la Wikipedia dice que es de género masculino, pero mis hijos no lo ven de la misma manera...
La Pantera Rosa

27 de diciembre de 2013

Los tiburones ya avisan por Twitter cuando se acercan a la playa

Es un alivio saber que el grupo Surf Life Saving Western Australia ha conectado transmisores a un buen puñado de tiburones de diversas razas y tamaños para detectar cuando se acercan a la costa.

Sharknado

Y es más alivio todavía saber que cuando uno de los aproximadamente 320 escualos marcados se aproxima a una playa, se envía automáticamente un tweet informando de su ubicación.

Por ejemplo, estos últimos avisos en la cuenta de Twitter de la SLSWA dejan claro que uno o varios tiburones tigre rondan el sur de la playa de Mullaloo (cerca de Perth):

Además de los avisos automáticos en tiempo real, los patrulleros también informan de vez en cuando de avistamientos más concretos, como este:

Por cierto, la imagen de arriba es de la película de autor Sharknado, la cual tuve ocasión de ver de nuevo hace un par de días. Sin duda, una de las mayores experiencias cinematográficas de este año 2013 que acaba, entre otras cosas gracias a los 600.000 tweets que provocó su emisión en USA y que la convirtieron en la película más comentada en Twitter de la historia.

Al enterarme de la noticia de los tiburones australianos no he podido evitar pensar que si atacaran las playas australianas al estilo Sharknado, ellos mismos se convertirían en Trending Topic...